13-09-1913, Les Bains de Rennes

portadaSe trata del primer artículo (hasta ahora conocido) e inédito hasta día de hoy publicado en la prensa y en vida de Saunière y que menciona a Rennes-le-Château como una de las grandes excursiones turísticas que se pueden realizar en la zona.

El 13 de septiembre de 1913 aparecía publicado en La Bataille Republicaine, un diario de corte radical y socialista, un excelente artículo titulado “Les Bains de Rennes” que menciona muchísimos de los elementos que involucran el mito que conocemos a cerca de toda la zona, Rennes-les-Bains, Rennes-le-Château… pero esta vez sin mito, al mejor puro estilo periodistico de una revista de viajes.

Sin duda un artículo fabuloso para ir haciéndonos una ligera idea del entramado turístico del que formaba parte Rennes-le-Château mucho antes de la aparición de Noel Corbu, de “El oro de Rennes”, de “El Enigma Sagrado” o de “El código Da Vinci”. En el texto encontramos menciones a lugares y cuestiones sobradamente conocidas en este misterio, la fuente la Magdalena, el lago de Barenc, se habla de nuestro querido Rennes-le-Château y sorprendentemente, algo fascinante… como si de una atracción turística se tratara nos invita a conocer al refutado cura Henri Boudet dispuesto siempre a ilustrar a los turistas con su conocimiento.

Un artículo que nos habla de vender libros a las puertas de los hoteles, se menciona que la riqueza de la zona dependerá en gran parte del turismo que sea capaz de atraer y además da respuesta a varias incógnitas hasta el momento como son el por qué existen postales sobre el el famoso “cromleck” de Boudet, por qué Saunière vendía postales y les explicaba con gran entusiasmo la historia del Rennes-le-Château visigodo a los turistas y llenaba los 10 cepillos de la iglesia con donaciones que le sirvieron para justificar sus ingresos (indeterminados) frente al tribunal que le condena(1)Durante el proceso judicial al que fue sometido Bérenger Saunière, escribe una carta de respuesta el 25 de marzo de 1911 dando explicaciones sobre sus ingresos y donde podemos leer los siguientes puntos: 2 – El cepillo estaba destinado a los visitantes que después de escuchar nuestras explicaciones sobre Rennes-le-Château y aceptar mis cortesías recompensaban mi complacencia con una limosna, que en definitiva, eran propinas. Cómo los bañistas de Rennes-les-Bains Y otros lugares eran numerosos, esto explica su generosidad. 5 – Las tarjetas postales son de vistas de Rennes-le-Château.Hay 33 a 10 céntimos cada una. Todos los bañistas compran toda la colección. Estas postales son de tal éxito que apenas puedo abastecerlas. Las postales son recientes y son de mi propiedad. o por qué ya en el año 1905, durante la visita donde la SESA descubre por primera vez al público la lápida de la marquesa, los cientifícos de la expedición tiene la opción de quedarse a comer en el Restaurante de Rennes-le-Château… ¿Sabías que en 1905 en Rennes-le-Château, en pleno despilfarro y la construcción de Villa Bethania por parte de Saunière, había un restaurante que atendía turistas mientras él les vendía postales y llenaba los cepillos de la Iglesia?

Os he traducido el artículo para facilitar la lectura a todos los interesados. Sin duda, uno de los mejores artículos libres de intoxicación y que demuestra un entramado turístico desde siempre donde los sacerdotes Bérenger Saunière y Henri Boudet estaban sin duda en el meollo…

Buena lectura!!


13 de septiembre de 1913 – La Bataille Republicaine

Los Baños de Rennes

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Este balneario cuenta con aguas de incomparable riqueza, soberanas contra los reumatismos, incluyendo aguas saladas. Es frecuentado por muchos bañistas principalmente llegados de todos los puntos del Aude y parte de Herault.
Las curaciones obtenidas son increíbles, y se puede decir que si no regresas curado, regresas aliviado.

El número de bañistas varia entre los 4.000 y los 5.000 cada año y se libran de 25.000 a 30.000 baños o duchas.

Los romanos ya habían caudalizado las principales fuentes y para llegar a ellas crearon un camino sobre la riba derecha del rio Salz, todavía existente.

Desde hace muchos años, la comuna de Rennes-les-Bains dispone del camino vecinal que va del puente de Pachevent (sobre el Rialsesse), afluente del Salz y continua sobre el Bugarach (8,5 km. de Rennes), de ahí sobre Tuchan y Rivesaltes, con bifurcación en Cubières (20 km. de Rennes) sobre Saint-Paul de Fenouillet a través de las gargantas de Saint-Antoine de Galamus, tan justamente famosas.

Hablábamos en otra ocasión de como llegar desde Carcasona saliendo por la mañana a Rennes entrada de noche con la diligencia de Bertrand, era un viaje largo y había que reservar el lugar varios días y cuando es temporada, con varias semanas con antelación. Desde la creación del ferrocarril de Carcasona en Quillan (1875), el bañista se queda en la estación de Couiza-Montazels, desde donde con un corto paseo te conduce en poco tiempo, para llegar a Rennes todavía quedan 9 km. que se recorren en 2 horas.

A día de hoy, 2 grandes tranvías tirados con 3 caballos están disponibles para los viajeros en la estación de Couiza, y ¡cosa maravillosa! desde hace 1 año, un autobús, un verdadero autobús a 1 franco por pasajero realiza el trayecto en media hora! Si no lo ves, no lo crees… Los habitantes de Rennes, y los bañistas también, esperan que el Consejo General subvencione un servicio de Autobuses todavía mejor, es una necesidad que se impone.

Saliendo de la estación de Couiza, atravesamos la rivera de l’Aude. Al salir de la estación de tren de Couiza, cruzamos el río Aude y en el mismo pueblo, el Salz que recorreremos hasta Rennes, en primer lugar por la carretera departamental Nº 12 que va desde Chalabre a Narbona, y por Couiza y Mouthoumet. En esta parte del recorrido, pasamos mirando a la izquierda, bajo el pueblo de Coustaussa dominado por el viejo castillo, mientras que a la derecha, se perfila sobre la cima de la montaña, el pueblo tan pintoresco de Rennes-le-Château.

A 5,3 Km. de Couiza, tomamos el camino vecinal de Rennes a Bugarach atravesando el puente de Pachavent a los pies del monte Cardou con la afluencia del riachuelo de Rialeèse con el Salz y constantemente bordeando el río.

Chalabre está a 32 Kilometros, Rouvenac a 15 km., Arques a 6 km., Mouthoumet a 23 km., Narbona a 79 km. y Rennes-les-Bains a 3 Kilometros.

El valle se hace estrecho y arbolado; pero a cada paso, enormes rocas con extrañas formas, que recuerdan a los monumentos druídicos más bellos de Bretaña, se elevan por encima y por las laderas de las imponentes montañas, dando a esta parte del trayecto un toque de lo más pintoresco.

A 3 Km. Rennes-les-Bains, (altitud de 310 metros) al que se llega después de pasar por delante de “L’Etablissement des bains doux”. En la entrada del pueblo, el antiguo Hotel de la Reine, ahora en calma y tranquilo, con su gran jardín, sus baños y sus fuentes. Con la excelente cocina del Sr. Pautou muy apreciada por sus residentes.

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A escasos pasos de distancia, en el mismo lado, el Hôtel Griffe, el tipo de buen hotel moderno familiar, construido y amueblado de nuevo, no demasiado grande, mantenido por un equipo encabezado por el señor y la señora Griffe. Propietarios: el señor Griffe, un alegre francés del sur, residente durante mucho tiempo en Londres, donde fue jefe del Traveller’s Club; Mme. Griffe, de Luxemburgo y una de las grandes modistas de Londres.

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Hotel Griffe y la Fuente de Maria

El señor y la señora Griffe vienen cada año a pasar la temporada de baños a Rennes, y ellos aportan a la construcción, el desarrollo y el mantenimiento de su hotel, los hábitos de limpieza meticulosos de Bélgica, y el buen trato y la comodidad inglesa: buena comida, especialidades inglesas para aquellos que lo deseen.

Por último, en el centro del pueblo, el Grand Hotel Gastilleur con su café y su preciosa terraza sombreada de hermosos árboles frente a la plaza del pueblo, a la sombra también de magníficos plataneros.

Este hotel ha sido renovado, y está dirigido por el Sr. y la Sra. Cadenat: mantienen el hotel perfecto y sirven una comida excelente.

Estos hoteles están muy bien equipados, encontramos en ellos los mejores productos del país; desde los licores principales destiladores de Carcasona, Cabanel, Vialade, Sabatier, etc., las antiguas “Eaux-de-vie” y de Marc y el Gran Crémant du Chateau des Cheminières, los varios Blanquettes de Limoux, el Grands Crus de Burdeos, Borgoña y Champaña y los principales licores franceses e ingleses.

La carne es excelente, la caza, las setas y las truchas abundan.

Además de estos hoteles, una treintena de casas rústicas, muy bien construidas, reciben a los visitantes y les proporcionan alimento y refugio a raíz de la amplia gama de precios: cada uno según su conveniencia encuentra su alojamiento y su alimento según su bolsillo y sus gustos. La temperatura es suave y dulce, poco sujeta a variaciones repentinas.

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Bain doux

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Bain de la Reine

Los baños y las duchas, el efecto varía según donde vayas, se administran en 4 establecimientos ubicados a lo largo del río Salz. El “Bain doux” a 300 metros aguas abajo de la localidad. El “Bain de la Reine” en la planta baja del Hotel de la Reine. El “Bain fort” que incluye además baños de agua salada. La instalación es primitiva, y las bañeras de cemento, un poco estrechas pero las aguas son tan buenas, que están llenas de bañistas de la mañana a la noche. Estos establecimientos dan cada año entre 20.000 y 25.000 baños o duchas.

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Bain fort

A continuación se anuncia la transformación: La fortuna de Rennes depende de ello.

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Interior de la Source Marie

Una nueva instalación fue creado por el Sr. Gastilleur, cerca de los baños de la Reina, para capturar una fuente inmediata similar a la de la Reina: ellos son los “bains de Sainte Marie” amén edad moderna con bañeras esmaltadas dispuestas en espacios más que suficientes, cómodos y bien iluminados, igual que las duchas. Por sí mismo este establecimiento proporciona cerca de 6.000 baños o duchas anuales.

Todo esto en el espacio de tres meses que dura la temporada, julio, agosto y septiembre. La profesión médica está bien representada. El doctor Roché, inteligente, fuerte y muy activo, nacido en el país; el doctor Servage, lleno de experiencia y gran sentido común; el Dr. Echarnier, que viene cada año de St. Paul de Fenouillet durante la temporada (un zahorí especializado).

Por último, el Dr. Danjou, que ganó verdadera fama en el arte de la sanación de la neurastenia con baños, directos o bajo el agua, los masajes, tomando el sol o realizando movimientos rítmicos y armónicos en mitad de un prado o en pleno bosque, a los que se somete a sus pacientes con los que tiene una confianza ilimitada y son muy merecedores de ello. La dieta vegetariana completa el tratamiento.

Los numerosos clientes vienen un poco de todos los lados, contamos este año más de 20. Tres vienen de Suiza, otra es una músico famosa emérita en Ginebra, otra es estadounidense, varios viven en Niza; entre ellos, una dama de la corte de Inglaterra, no menos importante, la Marquesa S .., cuya belleza era realmente impresionante, y en el que su ego hizo hincapié en la elegancia de un perfil y una distinción sin precendente.

Huéspedes del Grand Hotel

Huéspedes del Grand Hotel

Extrañamente, carece de un farmacéutico; parece que la necesidad no se hace sentir, sin embargo, es un vacío lamentable y que se llenará el próximo año, eso si creemos a las autoridades locales.

El municipio hace lo que puede para hacer la vida más agradable a los bañistas: la luz eléctrica ya ilumina todo el pueblo, todos los hoteles y un gran número de casas; las calles están limpias, las precauciones sanitarias se toman dentro de los límites de lo posible; pero los ingresos municipales son modestos. El alcalde el Sr. Plument, un hombre muy valiente e inteligente dedicado enteramente a su ciudad, sobretodo cuenta con las taxas de cada bañista (Impuesto fiscal), que se ejecutarán el próximo año para hacer muchas mejoras: agua potable, depuradoras de agua en todo el pueblo, el mantenimiento de las fuentes que sirven como destino de senderismo para los bañistas, etc., etc. Tiene la esperanza incluso de conseguir ganar habitantes, que darán a sus hogares un aspecto nuevo y próspero, bien acabados y al menos blanqueados periódicamente. Si todo esto se hace, habrá merecido su pequeña patria y muchos bañistas más que la frecuentarán.

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Para quien atraviesa Rennnes sin prestar atención, parece que el lugar carece de alegría y de agrado. Pero sin embargo no es lo que parece. Los bañistas o turistas más atentos encuentran numerosos elementos para distraerse.

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Source du Cercle

Los bañistas menos curiosos tienen, durante la visita a las diversas fuentes donde beberán y saciarán la sed, uno de los elementos de la salud como son los encantadores paseos, numerosos y muy frecuentes. (En el mismo pueblo, la fuente de Sainte Marie en el mismo camino, y el Bain Fort sobre la orilla norte, en el camino de la llegada, del lado de Couiza), la Source de la Reine en el gran jardín del hotel y de los baños de la Reina, a la entrada del pueblo; un poco más lejos a 300 metros, la Source des Bains doux, y 200 metros más allá, la fuente ferruginosa del Poulet llamada así, porque ella está bajo un pequeño puente que cruza la ruta.

Por encima del pueblo, a 800 metros, la antigua fuente ferruginosa “du Cercle“, al pie de una boscosa montaña, y bajo la sombra de hermosos y frondosos árboles que retienen el freso al mediodía. Columnas de antiguos vestigios, muestran cómo elegancia la riqueza de un tiempo pasado. El hermoso montante que le cubre, demuestra que a principio del siglo pasado, todavía estaba decorado con arte antiguo.

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Fuente de la Madeleine

La fuente de la Madeleine, muy ferruginosa también y ligeramente magnesiada, a 300 metros aguas arriba del puente de Sougraigne a 1,5 km. de Rennes, al pie de la montaña, a la derecha del río Blanque; se llega cruzando el río por una pasarela que te deja al pie de las rocas, bajo la sombra de magníficos castaños a través de un follaje que no pasa un rayo de sol. Para llegar a todas estas fuentes, el bañista marcha constamente al abrigo de magníficos plataneros que dan sombra al camino de Rennes-Bugarach durante varios kilometros más y que constituyen un delicioso paseo incluso al mediodía.

Al final, la Fontaine d’Amour, a 3 km de Rennes, siguiendo el camino de Sougraigne.

Se puede llegar por la carretera de Rennes a Bugarach, a 1,2 km. de Rennes, en la confluencia del río Salz con el del Blanque viniendo desde Bugarach, pasado el puente y tomando el camino de Rennes a Sougraigne (3,7 km de 5,2 km desde Rennes), Fourtou (12,2 km. o 13,4 desde Rennes), Lanet.

A mitad de camino de Sougraigne, a unos 3 km.Rennes, bajando hacia la derecha en dirección al río Salz por un hermoso sendero de castaños, llegamos delante de la Fontaine d’Amour (ferruginosa), en un lugar muy agradable, al lado del río, con montones de pintorescas rocas que la envuelven. Numerosas inscripciones adornan los muros antiguos de piedra que rodean y protegen la fuente donde la corteza de los árboles cercanos justifican el nombre de esta deliciosa y graciosa fuente.

No podemos dejar la Fontaine d’Amour sin atravesar el río Salz por las grandes piedras que adornan la rivera para hacer una visita al taller de San Oyant, los torneros del boj de Rennes, donde la vieja madre vende libros delante de la terraza del Grand hotel. Un hombre encantador joven y lleno de inteligencia, buena voluntad y buen humor, que sucedió a su padre muerto hace mucho tiempo, que había llegado allí hacía muchos años desde St-Claude (Jura), se había casado en Rennes y había importado esta industria. Taponadoras de botellas, válvulas, catadores de barriles y resposteros, necesario para las damas, huevos para zurcir calcetines, peonzas, servilleteros, hueveras, cuberterias para ensalada, uno se pregunta que no hace este atrevido St-Oyant con una habilidad sin igual, con unos precios inmejorables y muy moderados.

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Taller de la Fuente del Amor

Su taller de unos pocos metros cuadrados, en la esquina de un molino en ruinas recostruido con tableros trabaja con una ingeniosa y pequeña turbina, dispuesta por debajo de una presa, compuesta de enormes cantos rodados sacados de la montaña todo con un toque muy pintoresco.

Este paseo es precioso y sería más popular si el camino Sougraigne no fuera tan soleado. Nos apresuramos a decir que este es uno de los proyectos del Ayuntamiento de Rennes, completar el camino con arboles al menos hasta que la Fontaine d’Amour. Se espera que esta plantación se lleve a cabo sin demora. Por lo menos por los bañistas, para los caminantes, quienes no gustan de fatigas ni caminatas muy largas.

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Pero para aquellos que no son reticentes a caminar, ¿qué grandes excursiones hay?

La fuente de la Salz a 10 kilómetros de Rennes, a medio camino entre Sougraigne y Fourtou, hermosa y abundante fuente de agua salada que se encuentra en los proyectos de todos los amigos de Rennes que planean realizar una vez en Rennes, para recibir baños de agua salada pura o cortada por aguas termales (como las aguas de Salies-du-Béarn son presentadas y distribuidas en los baños de Biarritz)

Cuando conoces todo esto, las baños de Rennes se presentan con una gama de posibilidades única en Europa, debido a la diversidad de la composición de sus fuentes y el origen de su especialización.

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La “roche tremblante”

El sabio Dr. Pouchet, vicepresidente del Consejo de Salud Pública de Francia, el eminente hombre que profesa la farmacodinámica en la Facultad de Medicina de París, es decir, el estudio de la moda la acción de varias drogas, que es, además, parte de la Comisión de las aguas minerales de la Academia de Medicina y de la Comisión Permanente de Balnearios Termales, y es un habitual en Rennes-les- Bains y aprecia y sabe todo el valor y el efecto de fondo, y nos lo autoriza a decir.

Barenc y la laguna en la cumbre de la montaña que domina el caserío de Montferrand (3,5 km) un camino un poco duro por momentos. La “roche tremblante” en la cima de la montaña con vistas a la fuente del Círculo.

Rennes-le-Château con sus edificios antiguos y modernos, una naturaleza pintoresca (2 horas caminando a través de las montañas y la meseta de Rennes).

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El Donjon de Arques, monumento histórico (9 km. Rennes.) Estas excursiones se pueden hacer fácilmente a pie en una tarde.

En coche: el pico de Bugarach y las gargantas de San Antonio de Galamus (20 Km.) Con un almuerzo en la Ermita o en los excelentes hoteles en St-Paul-de-Fenouillet.

Si vas en coche, vuelve a través de las gargantas de Saint-Georges, Axat, la planta eléctrica de la Société Méridionale de Transport de Force, por la Pierre-Lys, Quillan, baños de Ginoles, baños de Campagne y Couiza (72 km.). Es sin duda uno de los mejores viajes que podemos hacer en los Pirineos.

También podemos desde Axat subir valle arriba por Rebenty por las famosas gargantas d’Able, se remontan en las alturas del país de Sault por Espezel, y bajar a Quillan por Belvis y Coudoms (110 km.), o bien por el valle de l’Aude por Husson (130 Km.) hasta llegar a Carcanières y Montlouis (200 a 250 km). Los amantes de los bosques deben visitar, especialmente en lo que uno puede recorrer a pie en medio día, la parte superior de Montferrand, el perímetro de la de Rialsesse arbolada por la Administración forestal durante unos 30 años y los bellos bosques d’Arques.

Más lejos, los bosques de Montaud Bézis, el Huque y el famoso bosque de Fanges. Aquellos que deseen subir que hagan un ascenso al Cardou: (a la entrada del valle de Rennes, a 3 km de Rennes, al pie de la montaña.) Altitud 610 metros.

El pico de Bugarach, altitud de 1.200 metros (de Rennes a los pies del pico de Bugarach 8,5 km). El castillo de Buc se perfila en el alta y empinada cresta de la montaña, a pies del cual serpentea un camino desde Rennes a Bugarach. Además de toda la línea muy pintoresca con su dientes de sierra, de la montaña de los Capuchinos y de su extensión sobre la orilla izquierda del río de Bugarach.

Para los amantes de la geología, y la búsqueda de fósiles, el suelo es sorprendentemente rico. La montaña de Cornes, por encima de las casas del pueblo de Rennes, en la margen derecha del Salz. Los campos y las tierras que llegan al pueblo de Sougraigne (por el lado de la iglesia) están llenos de conchas fósiles de bivalvos (almejas y otros), Ammonitas y erizos de mar de cualquier tamaño e incluso restos de conchas y patas de crustáceos fosilizados.

capdhommeFinalmente los amantes de los estudios prehistóricos y arqueológicos, encontraran en el valle de Rennes riquezas sorprendentes: hachas celtas, silex, puntas de flecha, etc. Muchos monumentos megalíticos, restos romanos, lámparas, azulejos, jarras, etc. (El Sr. Griffe padre, uno de los habitantes más antiguos de la zona, tiene una vitrina repleta de cada uno de los tipos estos fósiles y de objetos arqueológicos que él mismo recogió, y se muestra muy gentilmente a todos los visitantes.)

No debemos olvidar al viejo cura de Rennes, el Sr. Boudet, uno de los que sabe hacerse querer por todos aquellos que llegan, es un sabio arqueólogo que describió en un volumen muy preciso los numerosos monumentos druidicos del valle de Rennes y ha hecho un estudio de los más ilustrados y más interesantes de la lengua celta que reconstruye con un gran número de elementos. Este es uno de los hombres más amables y más interesantes, que uno puede ver, siempre dispuesto a compartir sus conocimientos, son los visitantes quienes se acercan a él. Tiene, en su jardín, una de las mejores muestras de la escultura galesa que se salvó de la destrucción. (La nariz ya había sido destruido). Se trata de un busto de mujer, más grande que ahora, que ha sido colocado otra vez sobre un pedestal, sobre una enorme piedra plantada en la cresta empinada y estrecha que da al norte, el pueblo de Rennes, sobre el cual ella inclina la cabeza y dirije su mirada.

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Postal que promociona el Cromleck Celta de Henri Boudet

Como vemos, Rennes-les-Bains y su valle, no son un lugar común y poco interesante. Podemos reconstituir un mal estado de salud; y quien quiere tomar la molestia, hay mucho que ver, y, curiosidad y amor por el deporte ayudan, tomar el aire seguro que nos ayuda seguro con las curas termales y la completa.

H.M

P.D: Los Autocares de la marca Saurer, son del mismo tipo que el de los servicios de Luchon y Cauterets y Ax-les-Thermes, en Quillan. Sus cualidades excepcionales de suspensión y de confort ya se han ganado el favor unánime de los turistas.

El artículo original

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LES BAINS DE RENNES

Cette station thermale possède des eaux d’une richesse incomparable, souveraines contre les rhumatimes, avec ses eaux salées eu plus. Elle est fréquentée par de nombreux baigneurs venus principalement de tous les points de l’Aude et d’une partie de l’Hérault.
Les cures obtenues sont étonnantes, et on peu dire que si on n’en revient pas guéri, on en revient sûrement très soulagé.
Le nombre des baigneurs varie entre 4 à 5.000, et chaque année il est délivré de 25.000 à 30.000 bains ou douches.
Les Romains avaient déjà capté les principales sources et avaient trace sur la rive droite de la Salz, pour y aboutir, un chemin encore existant.
Depuis de longues années, la commune de Rennes-les-Bains est desservie par le chemin vicinal qui va du pont de Pachevent (sur la ltialsesse). affluent de la Salz, continue sur Bugarach (8 kil. 5 de Rennes), de là sur Tuchan et Rivesaltes, avec bifurcation à Cubières (20 kil. de Rennes) sur Saint-Paul de Fenouillet à travers les gorges de Saint-Antoine de Galamus, si justement célèbres.
On parlait autrefois de Carcassonne le matin pour arriver à Rennes à l’entrée de la nuit dans la diligence de Bertrand, c’était un long voyage et il fallait retenir ses places plusieurs jours, et, dans la saison, plusieurs semaines quelquefois à l’avance. Depuis la création du chemin de fer de Carcassonne à Quillet’ (1875), le baigneur s’arrête à la station de Couina-Monl:…-Is, d’où one vieille patache conduisait il y a peu de tem, encore à Rennes (9 kil.) en 2 heures.

Aujourd’hui, 2 grands tramways à 3 chevaux sont à la disposition des voyageurs à la gare de Couiza, et, chose merveilleuse! depuis 1 an, un autobus, un véritable autobus moyennant 1 franc par voyageur fait le trajet dans 1/2 heure! C’est à n’y pas croire.

Les habitants de Rennes, et les baigneurs aussi, espèrent que le Conseil général subventionnera un service encore plus important d’Autobus, c’est une nécessité qui impose.
En sortant de la gare de Couiza, on traverse la rivière d’Aude et, dans le village lui-môme, celle de la Salz que l’on longera jusques à Rennes, d’abord par la route départamentale nº 12 qui va de Chalabre à Narbonne, et par Couinza et Mouthoumet. Dans cette partie du trajet, on passe à gauche, saur le village de Coustaussa que domine son vieux château, tandis que sur la droite, se profile au sommet de la montagne, le village Si pittoresque de Rennes-le-Château.

A 5 kilom. 300 de Couiza, on prend à droite le chemin vicinal de Rennes à Bugarach en traversant le pont de Pachavent au pied du mont Cardou au confluent du ruisseau de Rialeèse avec la Salz et en côtoyant constamment la rivière. Chalabre est à 32 kilomètres, Rouvenac à 15, Arques à 6, Mouthoumet à 23, Narbonne à 79 kil. et Rennes-les-Bains à 3 kilomètres.

La vallée devient étroite et boisée; mais à chaque pas, d’énormes rochers aux formes étranges, rappelant des monuments druidiques les plus beaux de la Bretagne, élèvent au-dessus et sur le flanc des montagnes leurs masses imposantes, donnant ainsi à cette portion du chemin un caractère des plus pittoresques.

A 3 kilom. Rennes-les-Bail. (altitude 310 mètres) où l’on arrive après etre passé devant l’Etablissement des bains doux. A l’entrée du village le vieil Hôtel de la Reine, aujourd’hui hôtel calme et tranquille avec son grand jardin, ses bains et ses sources. Cuisine excellente de M. Pautou fort appréciée de ses pensionnaires.

A quelques pas de là, du même côté, l’Hôtel Griffe, le type du bon hôtel moderne de famille, construit et meublé à neuf, pas trop grand, entretenu par un personnel dirigé par M. et Mme. Griffe, propriétaires: M. Griffe, un gai et franc méridional, depuis longtemps établi à Londres, où il a été chef du Traveller’s Club; Mme. Griffe, originaire du Luxembourg et l’une des grandes couturières de Londres.

M. et Mme. Griffe viennent chaque année, passer à Rennes, la saison des bain, et ilx ont apporté dans la construction, l’aménagement et la tenue de leur hôtel, les habitudes de propreté méticuleuses Belge, de correction et de confort Anglais: bonne cuisine aussi, spécialités anglaises pour ceux qui les désirent.

Enfin, au centre du village, le Grand Hôtel Gastilleur, avec son café et sa belle terrase ombragée de très beaux arbres en face la place du village, ombragée elle-mème par de magnifiques platanes.

Cet Hôtel a été aussi refait à neuf, il est dirigé par M. et M.. Cadenat: tenue de l’Hôtel parfaite, cuisine excellente.

Ces hôtels sont très bien approvisionnés, on trouve chez eux les meilleures productions du pays; depuis les liqueurs des grands distillateurs de Carcassonne, Cabanel, Vialade, Sabatier, etc, les Eaux-de-vie vieilles de vin et de Marc el le Grand Crémant du Château des Cheminières, les diverses Blanquettes de Limoux, jusqu’aux Grands Crus de Bordeaux, de Bourgogne et de Champagne el les grandes liqueurs françaises et anglaises.

La viande est excellentm, le gibier, les champignons et les truites abondent.

En sus de ces hôtels, une trentaine de maisons du village, les mieux construites et les plus vastes, reçoivent des baigneurs et leur fournissent le gîte et le couvert suivant toute la gamme des prix : chacun selon ses ressources, trouve à se loger et à se nourrir suivant sa fortune et ses goûts. – La température est égale et douce, peu sujette aux brusques variations.

Les bains et les douches dont l’effet varie selon l’établissement, sont donnés dans 4 établissements situés tout le long de la rivière la Salz. Au Bain doux a 300 mètres en aval du village. Au Bain de la Reine dans le rez-de-chaussée de l’Hôtel de la Reine. Au Bain fort, qui comprend en plus l’eau salée. L’installation est primitive, et les baignoires en ciment les cabines du bain fort, un peu étroites, — mais les eaux sont si bonnes, qu’elles sont du matin au soir encombrées de baigneurs. Ces établisssements donnent chaque année eaviron de 20.000 à 25.000 bains ou douches.

Une transformation prochaine est annoncée: La fortune de Rennes en dépend.

Un établissement nouveau a été créé par M. Gastilleur, non loin des bains de la Reine, à suite de captage d’une source similaire à celle de la Reine: ce sont les bains Sainte-Marie amén gés à la moderne avec baignoires émaillées disposées dans des cabines très suffisantes, confortables, et bien aérées, les douches à l’avenant. A lui seul cet établissement, donne environ 6.000 bains ou douches. Tout cela dans l’espace de 3 mois que dure la saison, Juillet, Août et Septembre. Le corps médical est largement représenté. Le Docteur Roché, fort intelligent, très actif, né dans le pays; le Docteur Servage, plein d’expérience et d’un grand sens; le Docteur Echarnier, qui vient chaque année de St-Paul de Fenouillet pendant la saison (un sourcier émérite).

Enfin, le Docteur Danjou, qui a acquis une véritable célébrité dans l’art de guérir la neurasthénie par les balles, les douches directes ou sous-marines, les massages, les bains de soleil et des mouvements harmonieusement rythmés en pleine prairie ou en pleine forêt auxquels il soumet ses malades qui ont en lui une confiance illimitée et très méritée surtout. Le régime végétarien complète le traitement.

Les nombreuses clientes viennent un peu de tous les côtés, on en compte cette année, plus de 20. Trois arrivent de Suisse, l’une est une musicienne émérite très connue à Genève, une Américaine, plusieurs habitent Nice; au milieu d’elles, une grande dame de la cour d’Angleterre, et non des moindres, la marquise de S .., dont la beauté a été certainement impressionnante, et chez laquelle l’ego a souligné une élégance du profil et une distinction sans pareilles.

Chose étrange, il manque un pharmacien ; il parait que le besoin ne s’en fait pas sentir: c’est pourtant une lacune regrettable et qui va être comblée l’année prochaine, si l’on en croît les autorités locales. La municipalité fait ce qu’elle peut pour rendre la vie plus agréable aux baigneurs: la lumière électrique éclaire déjà tout le village, tous les hôtels et un grand nombre de maisons; les rues sont balayées, les précautions hygiéniques sont prises dans la limite du possible; mais les recettes municipales sont bien modestes. Le maire M. Plument, un brave homme fort intelligent et tout dévoué à sa commune, compte beaucoup sur la taxe des baigneurs (La cure taxe), qui sera mise en vigueur l’année prochaine, pour faire de nombreuses améliorations: Eau potable, égouts, plantations dans tous les alentours du village, entretien de nombreuses fontaines qui servent de but de promenade aux baigneurs, etc., etc. Il espère même arriver à obtenir des habitants, qu’ils donnent à leurs maisons l’aspect neuf et propre, par des crépissages et tout au moins des blanchissages périodiques. Si tout cela est fait, il aura bien mérité de sa petite patrie et des nombreux baigneurs qui la fréquentent.

Pour qui traverse Rennes sans attention, il semble que le séjour manque de gaîté et d’agrément. Il n’en est pas ainsi cependant. Le baigneur plus attentif, le touriste lui-même y trouve des éléments de distractions nombreux. Les baigneurs les moins alertes ont, dans la visite aux diverses sources où l’on va se désaltérer et puiser, un des éléments de la santé, un but de promenade charmant : elles sont nombreuses et très fréqueutées. (Dans le village même La source Sainte Marie sur la route, et celle du Bain Fort sur la rive droite, sur le chemin de l’arrivée, côté de Couiza), la Source de la Reine dans le grand jardin de l’hôtel et des bains de la Reine, à l’entrée du village ; Plus loin à 300 mètres, lu Source des Bains doux, à 200 mètres au-delà, la source ferrugineuse du Poulet ainsi appelée, parcequ’elle est sous un petit pont que franchil la route.

En amont du village, à 800 mètres, l’antique source ferrugineuse du Cercle. au pied d’une montagne boisée, et sous l’ombre de magnifiques arbres touffus qui en conservent de la fratcheur en plein midi. Des restes d’anciennes colonnes, montrent avec quelle élégance et quelle richesse elle était autrefois entourée. La belle vasque qui la surmonte, prouve qu’an commencement du siècle dernier, elle était encore décorée avec art. Le source de la Madeleine, très ferrugineuse aussi, et légèreinent magnésienne, à 300 mètres en amont .1 pont de la route de Sougraigne et à 1 km. 500 de Rennes, située au pied de la montagne, sur la droite de la rivière de la Blanque ; on y arrive en traversant la rivière sur une passerelle et elle sort du pied des rochers, noua l’ombrage de magnifiques châtaigniers, à travers k feuillage desquels ne passe pas un rayon tir soleil. Pour arriver à toutes ces sources, le baigneur marche constammenl à l’abri Ae magnifiques plata • nes qui ombragent le chemin de Rennes-Bugarach sur plusieurs kiloinat.es, et qui constituent même en plein midi une délicieuse promenade.

Enfin la fontaine des Amours, h 3 kilomètres de Rennes, sur le chemin de Sougraigne.

On y arrive en quittant la route de Rennes-Bugarach à 1,2 km. de Rennes, au confluent de la rivière de la Salz, avec celle de la Blanque venant de Bugarach on passe le pont, et on prend la route qui va de Rennes à Sougraigne (3,7 km ou 5 kil. 200 de Rennes), Fouie. (12 kil. 200 soit 13 gril. 400 de Rennes), Lanet.

A mi chemin de Sougraigne, à environ 3 kil. de Rennes, on descend à droite vers la rivière de la Salz par une belle allée de chtliteigners et on est en présence de la Fontaine d’Amour (ferrugineuse), dans un site délicieux, contigu à la rivière, et des plus pittoresque gràce aux amoncellements de rochers qui l’environnent. De nombreuees inscriptions ornent les pierres anciennes de vieux murs qui entourent et protègent la fontaine, et l’écorce des arbres voisins justifient la gracieuse appellation de cette délicieuse source.

On ne peut pas quitter la fontaine d’Amour sans travers, la rivière de la Salz sur les grosses pierres qui garnissent le gué et faire une visite à l’atelier de St-Oyant, les tourneurs de buis de Rennes, dont la vieille mère vend les ouvrages au pied de la terrasse du Grand Hôtel. Un charmant jeune homme plein d’intelligence, de bonne volonté et de bonne humeur, qui, a succédé à son père mort depuis longtemps, qui était venu, il y a longues années, de St-Claude (Jura), s’était marié à Rennes et y avait importé cette industrie.

Machines à boucher les bouteilles, robinets, dégustateurs pour barriques et petits foudres, nécessaire pour les dames, boules pour repriser les bas, bilboquets, toupies, ronds de serviettes, coquetiers, couverts à salade, on se demande ce que fait pas ce brave St-Oyant avec une habileté sans pareille, et dans des prix qui défient toute concurrence, tant ils seul modérés.

Son atelier de quelques mètres carrés, au coin d’un moulin en ruines remonté en planches, fonctionne par une petite turbine très ingénieuse, dis-posée au-dessous d’un barrage, naturel composé d’énormes blocs de rochers éboulés de la montagne, et toit à fait pittoresque.

Cette promenade est charmante et serait des plus fréquentée, si la route de Sougraigne n’avait un peu trop de soleil. Nous nous empressons de dire que c’est l’un des projets de la municipalité de Rennes de la complanter d’arbres au moins jusqu’à là Fontaine d’Amour. Il faut souhaiter que cette plantation se réalise sans retard.

Voilà per les baigneurs, pour les promeneurs, ceux qui n’aiment ni la fatigue ni même les longues courses.

Mais pour tous ceux qui ne rectilent pas devant la marche, quel vaste champ d’excursions?

La source de la Salz à 10 kilomètres de Rennes, à moitié chemin entre Sougraigne et Fourtou, belle et abondante source d’eau salée qu’il est dans les projets de tous les amis de Rennes d’amener dans Rennes, afin de distribuer des bains d’eau salée pure ou coupée d’eau thermale (comme les eaux de Salies-du-Béarn sont amenées et distribuées en bains à Biarritz).

Lorsque ce travail sera effectué, les eaux de Rennes présenteront une gamme d’applications peut être unique en Europe, en raison de la diversité de composition des sources et de leur spécialisation.

Le savant docteur G. Pouchet, vice-président du Conseil d’hygiène publique de France, l’homme éminent qui professe à la Faculté de médecine de Paris le cours de pharmacodynamie, c’est-à-dire l’étude du mode d’action des diverses substances médicamenteuses, qui, fait, en outre, partie de la Commission des eaux minérales de l’Académie de Médecine, ainsi que de la commission permanente des stations hydrominérales et climatiques, et qui est un habitué de Rennes-les-Bains et apprécie et en connait fond toute la valeur et les effets, nous autorise à le dire.

Le Barênc et le lac su sommet de la montagne qui domine le hameau de: Montferrand (3 kil. 1/2), chemin un peu raide per moments.

La roche tremblante au sommet de la montagne qui domine la fontaine du Cercle.

Rennes-le-Chateau avec ses constructions antiques et modernes, d’un caractère si pittoresque (2 heures de marche, par la montagne et le plateau de Rennes.)

Le donjon d’Arques, monument historique (9 kil. de Rennes.) Ces excursions peuvent être faites aisément à pied dans une après-midi.

En voiture: le pic de Bugarach et les gorges de Saint-Antoine de Galamus (20 kil.) avec déjeuner à l’Hermitage ou aux excellents hôtels de St-Paul-de-Fenouillet.

Si on est en automobile, retour par les Gorges de Saint-Georges, Axat, l’usine électrique de la Société Méridionale de Transport de Force, la Pierre-Lys, Quillen, bains de Ginoles, bains de Campagne et Couiza (72 km.).C’est certainement l’une des plus belles excursions que l’on puisse faire dans toutes les Pyrénées.

On peut aussi d’Axat remonter la vallée du Rebenty per les célèbres gorges d’Able, s’élever sur les hauteurs du pays de Sault par Espezel, et descendre à Quillan per Belvis et Coudoms (110 km.) ou bien dans la vallée de l’Aude par Husson (130 kil.), même arriver à Carcanières et Montlouis (200 à 250 kil). Les amateurs de forêts ont a visiter notamment dans un rayon que l’on peut parcourir à pied dans une demie journée, au-dessus de Montferrand, le périmetre du Rialsesse boisée par l’Administration des foréts depuis environ 30 ans et les belles forests d’Arques.

Plus loin, les forets Montaud, de Bézis, de la Huque et le célèbre foret des Fanges. Ceux qui désirent faire des ascensions monteront sur le Cardou: (a le entrée de la vallée de Rennes, 3 km. de Rennes au pied de la montagne) altitude 610 mètres.

Sur le pic de Bugarach altitude 1200 mètres (de Rennes au pied du pic de Bugarach 8 kil. 500). Au château de Buc qui se profile sur l’arête élevée et abrupte de la montagne, au pied de laquelle serpente le chemin de Rennes à Bugarach. Sans compter toute la ligne si pittoresque avec ses dents de scie, de la montagne des Capucins et son prolongement sur la rive gauche de la rivière de Bugarach.

Pour ceux que passionne la géologie, et la recherche des fossiles, le sol est d’une richesse étonnante. La montagne des Cornes au-dessus des maisons du village de Rennes, sur la rive droite de la Salz.
Les champs et la terre vague qui touchent le village de Sougraigne (côté de l’église) sont remplis de coquillages fossiles, depuis les bivalves (clovisses et autres), jusqu’aux oursins et Ammonites de toute dimension et même des restes de carapaces et des pattes de crustacés pétrifiés.

Enfin les amateurs d’études préhistoriques et archéologiques, trouves ont dans la vallée de Rennes, des richesses surprenantes: Haches celtiques, silex, pointes de flèches, etc., etc. Nombreux monuments Mégalithiques, débris romains, lampes, carrelages, amphores, etc., etc. (M. Griffe père, l’un des plus anciens habitants du pays, possède une vitrine remplie des types de chacun de ces fossiles et objets archéologiques qu’il a lui-même recueillis, et qu’il montre très gracieusement à tous les visiteurs).

Nous ne devons pas oublier que le vieux curé de Rennes, M. Boudet, un de ceux qui savent se faire aimer de tous ceux au milieu desquels ils vivent, est un savant archéologue qui a décrit dans un volume très précieux tous les nombreux monuments druidiques de la vallée de Rennes, et qui a fait une étude des plus savantes et des plus intéressantes de la langue Celtique dont il a reconstitué un grand nombre d’éléments. C’est un des hommes les plus aimables et la plus intéressant, que l’on puisse voir, tout disposé à faire profiter de ses connaissances, les visiteurs qui s’adressent à lui. Il possède, dans son jardin, un des plus beaux spécimen de la sculpture Gauloise qu’il a sauvé de la destruction. (Le nez avait déjà été détruit). C’est un buste de femme, plus grand que nature qui était posé autrefois comme sur un pédestal, sur une énorme pierre plantée sur l’arête étroite et abrupte qui domine vers le Nord, le village de Rennes, vers lequel elle inclinait sa tète el dirigeait ses regards.

On le voit, Rennes-les-Bains et sa vallée, ne sont pas un lieu banal et sans intérêt. On y reconstitue la santé ébranlée; pour qui veut s’en donner la peine, il y a beaucoup à voir, et, la curiosité et l’amour du sport aidant, la cure d’air vient au secours de la cure thermale et la complète.

H. M.

Les Autocars de la marque Saurer, sont du mème type que ceux des services de Luchon à Cauterets et d’Ax-les-Thermes à Quillan. Leurs qualités remarquables de suspension et de confort ont déjà conquis la faveur unanime des touristes.

 

Xavi Bonet

Xavi Bonet

Hola, bienvenid@s a esta web. Soy Xavi Bonet, hasta la fecha he realizado más de 60 viajes a Rennes-le-Château y cercanías. También he podido realizar "la Ruta de castillos cátaros" por completo, visitando todos los castillos, cuevas y grutas sin excepción.

En esta ocasión me gustaría que navegaramos juntos en un recorrido sobre el misterio de "Rennes-le-Château y el cura Bérenger Saunière". Para ello quiero poner en conocimiento de todos los miles de documentos que he ido acumulando durante años sobre este misterio, una especie de hobbie, un alter ego a mis otras muchas pasiones, todas ellas relacionadas como son el estudio de la Egiptología, el catarismo de los siglos X al XIII, la filosofía clásica y las religiones comparadas en general. Podéis visitar mi otro sitio web www.historiayarqueologia.net.

He tratado de traducir el mayor número posible de documentación sobre este misterio pero la cantidad de trabajo es ingente y en muchos casos la encontraréis directamente en su publicación original en francés, por lo que se hace indispensable el conocimiento de esta lengua. Periódicamente iré escaneando, subiendo y publicando el resto de documentación que tengo para ir completando la trama desde sus inicios.

Espero que os guste y sobre todo que os sea de ayuda para crearos vuestra propia opinión de este apasionante enigma francés, origen de tantos libros y teorías, como es el de "el cura de los millardos".
Xavi Bonet

CC BY 4.0 13-09-1913, Les Bains de Rennes por Xavi Bonet está licenciado bajo una Licencia Creative Commons Atribución 4.0 Internacional.

Notas y Referencias:   [ + ]

1. Durante el proceso judicial al que fue sometido Bérenger Saunière, escribe una carta de respuesta el 25 de marzo de 1911 dando explicaciones sobre sus ingresos y donde podemos leer los siguientes puntos: 2 – El cepillo estaba destinado a los visitantes que después de escuchar nuestras explicaciones sobre Rennes-le-Château y aceptar mis cortesías recompensaban mi complacencia con una limosna, que en definitiva, eran propinas. Cómo los bañistas de Rennes-les-Bains Y otros lugares eran numerosos, esto explica su generosidad. 5 – Las tarjetas postales son de vistas de Rennes-le-Château.Hay 33 a 10 céntimos cada una. Todos los bañistas compran toda la colección. Estas postales son de tal éxito que apenas puedo abastecerlas. Las postales son recientes y son de mi propiedad.

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